Сначала владельцы имения устраивали со школьниками литературно-вокальные вечера, затем стали ставить спектакли, в которых помимо самих З.С. и К.К. Соколовых и их московских гостей (художник А.В. Средин, актёр и режиссёр А.А. Шенберг и другие) участвовали крестьяне и их дети. Представления давались в господском доме или оборудованной для этих целей риге. Ставились пьесы Н.В. Гоголя, А.Н. Островского, И.В. Шпажинского, М.А. Стаховича, Н.А. Потехина, Е.П. Карпова, А.А. Брянчанинова и других, инсценировались произведения И.С. Никитина, рассказы А.П. Чехова, А.И. Эртеля. Важным элементом постановок было пение, музыкальное сопровождение.

Театр пользовался популярностью среди жителей окрестных деревень. Летом 1901 года спектакли смотрел К.С. Станиславский, навестивший Соколовых вместе с женой, актрисой М.П. Лилиной. О деятельности сельского театра подробно рассказано в мемуарной книге З.С. Соколовой «Наша жизнь в Никольском» (Воронеж, 2004). В память о просветителях Соколовых в селе Никольское (ныне Верхнехавского района) регулярно проводится областной фестиваль любительских театров.