Воронежский государственный педагогический университет (ВГПУ) (до 1993 года Воронежский государственный педагогический институт), создан по Постановлению Совета Народных Комиссаров РСФСР от 13 июля 1931 года на базе педагогического факультета Воронежского государственного университета.

В 1931-1932 годах Воронежский государственный педагогический университет именовался Воронежский аграрно-педагогический институт, имел 5 отделений (историко-экономическое, физико-техническое, естественное, литературно-лингвистическое, украинское). В 1934 году на базе отделений созданы исторический факультет, литературный факультет, физико-математический факультет, естественный факультет и географический факультет, так же был открыт 2-годичный учительский институт, который просуществовал до 1952 года.

В 1941 году в состав Воронежского государственного педагогического института на правах факультета был включен 3-годичный Воронежский институт иностранных языков. С июля 1942 года до сентября 1943 года Воронежский государственный педагогический институт находился в эвакуации в городе Уржум Кировской области.

В 1948 году в институте был открыт факультет физического воспитания и спорта. В 1952 году было введено в эксплуатацию новое здание (улица Ленина, 86), строительство которого началось в 1939 году.

С 1957 года по 1966 год существовал факультет подготовки учителей начальных классов, с 1959 года по 1966 год действовал индустриально-педагогический факультет, а с 1970 года по 1992 год действовало подготовительное отделение (так называемый рабочий факультет). С 1975 года в институте ведётся подготовка иностранных студентов.

В вузе работали известные ученые и педагоги Владимир Иванович Пичета, Ян Яковлевич Зутис, Лев Абрамович Плоткин, Борис Петрович Дитмар, Николай Иванович Николюкин, Сергей Васильевич Иванов, К.И. Васильев, Павел Леонидович Загоровский, Вячеслав Алексеевич Тонков, Кирилл Андреевич Родосский и многие другие.

Среди выпускников вуза народный учитель СССР А.М. Иванов, десятки заслуженных учителей Российской Федерации, учёные Алексей Сергеевич Бушмин, Анна Михайловна Новикова, Иосиф Антонович Оссовецкий, поэты и писатели Владимир Григорьевич Гордейчев, Юрий Даниилович Гончаров, Владимир Яковлевич Евтушенко, Виктор Викторович Будаков, Пётр Васильевич Соболев, Александр Александрович Голубев.

В 2007 году на 8 факультетах (физико-математическом, естественно-географическом, историческом, русского языка и литературы, физической культуры и безопасности жизнедеятельности, психолого-педагогическом, художественного образования) и в институте культуры и искусства обучалось более 9000 студентов. Ведётся подготовка по 32 специальностям и направлениям. На 46 кафедрах работают около 600 преподавателей, в том числе около 80 докторов наук и профессоров, около 300 кандидатов наук.

В разные годы институтом, а позже университетом руководили (директоры, ректоры): Осип Мартынович Бескин (1931-1932), Г.С. Турапин (1932-1933), Стефан Антонович Стойчев (1933-1937), В.В. Азаров (1938-1939), Я.Н. Митрофнов (1939-1947), А.М. Сергеев (1947-1954), Леонид Николаевич Талов (1954-1973), Валентин Иванович Логунов (1973-1979), B.C. Головин (1979-1987), Анатолий Антонович Щетинин (1987-1989), Вячеслав Витальевич Подколзин (1989-2009), Сергей Иванович Филоненко (с 2013 года).