Малое народное училище - это двухгодичные начальная школа для детей из всех сословий, кроме детей крепостных крестьян.

По Уставу 1786 года Малые народные училища были организованы в уездных и заштатных городах. Преподавалось Чтение и письмо, Катехизис, Чтение книги «О должностях человека и гражданина», Арифметика, Грамматика, Чистописание и Рисование. Малые народные училища содержались на местные средства. Обучение в училище было бесплатное.

В Воронежской губернии Малые народные училища открыты в городе Острогожск (1788), городе Бирюч (1788), городе Калитва (1789), городе Валуйки (1791), городе Ливенск (1794), городе Бобров (1799), городе Павловск (1799), городе Новохопёрск (1827). Калитвянское Малое народное училище и Ливенское Малое народное училище упразднены в 1794 году и 1797 году за неимением учеников, другие в 1-й половине XIX века преобразованы в уездные училища.