Районный центр - посёлок Лев Толстой.

Лев-Толстовский район образован в соответствии с постановлениями Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета и Советом Народных Комиссаров РСФСР от 14 мая 1928 года, 16 июля 1928 года и 30 июля 1928 года.

По Постановлению Центрального Исполнительного Комитета СССР от 26 сентября 1937 года Лев-Толстовский район передан в состав Рязанской области. С 1954 года входит в состав Липецкой области.