Районный центр - город Раненбург.

Раненбургский район образован в соответствии с постановлениями Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета и Советом Народных Комиссаров РСФСР от 14 мая 1928 года, 16 июля 1928 года и 30 июля 1928 года.

На основании Постановления Центрального Исполнительного Комитета СССР от 26 сентября 1937 года Раненбургский район передан в состав Рязанской области. С 1948 года - Чаплыгинский район, с 1954 года - в составе Липецкой области.