Здесь к лету 1919 года казачьи войска Дона и Кубани объединились под командованием А.И. Деникина. Ещё весной 1918 года генерал Деникин был провозглашён Антантой в качестве главнокомандующего контрреволюционными вооружёнными силами Юга России и заместителя верховного правителя России адмирала А.В. Колчака. Деникину удалось подавить Советскую власть на Северном Кавказе, занять Донбасс и обширную область от Царицына до Харькова, Екатеринослава и Александрова. 03 июля 1919 года Деникин подписал план полного разгрома войск Южного фронта и захвата Москвы. Вооружённые силы Деникина состояли из трёх армий: Добровольческой, Донской и Кубанской, которые и начали поход на Москву. Добровольческая армия должна была идти через Курск, Орёл, Тулу; Кубанская - через Саратов, Пензу, Нижний Новгород, Владимир; перед Донской армией стояла цель захвата Воронежа, Ельца, Козлова, Рязани и Каширы. Снова была объявлена мобилизация трудящихся Воронежа и Воронежской губернии в ряды Красной Армии. В мае - июне 1919 года Воронежская губерния отправила на фронт только коммунистов 1 472 человека. Кроме того, в Богучар, в экспедиционные отряды, принимавшие участие в подавлении мятежа донского казачества, из Воронежа и разных уездов было направлено 786 крестьян-бедняков и 99 рабочих.

Несмотря на упорное сопротивление Красной Армии и помощь трудящихся прифронтовых губерний, в том числе и Воронежской, белогвардейцы настойчиво рвались к центру страны. Необходимо было сильнее укрепить южные рубежи республики. Так возникла идея о создании укрепленных районов на пути продвижения деникинских отрядов. Воронежский укрепленный район стал создаваться по приказу от 29 июня 1919 года. В него должны были войти город Воронеж и прилегавшие к нему окрестности. 04 июля 1919 года председателем военного совета обороны Воронежского укрепленного района стал К.С. Еремеев, член партии большевиков с 1896 года.

Кроме формирования военных отрядов и частей создание Воронежского укрепрайона предполагало возведение оборонительных укреплений - рытьё окопов, установку проволочных заграждений, пулемётных гнёзд. Участие в строительстве оборонительных сооружений принимали не только бойцы Красной Армии, находившиеся в пределах укрепрайона, но и местные жители. Деятельность губернского комитета партии и военного совета Воронежского укрепрайона по организации отпора противнику в июне - июле 1919 года дала положительные результаты. На Южном фронте появились благоприятные условия для перехода красных войск в контрнаступление. Однако Деникин, стремясь не допустить дальнейшего развития успехов красных на Южном фронте, приказал Донскому корпусу генерала К.К. Мамонтова совершить рейд по тылам Южного фронта. Войска Мамонтова насчитывали 9 000 человек, вооружённых саблями, штыками, 12 орудиями, 8 броне-автомашинами и несколькими автомобилями, оснащёнными пулеметами.

Утром 10 августа 1919 года белогвардейская конница Мамонтова неожиданно появилась в районе станции Таловой, где встретилась с частями 40-й стрелковой дивизии. Разгромить отряды красногвардейцев мамонтовцам не удалось, и они свернули на Тамбов, захватили этот город, а также города Козлов и Елец. В начале сентября 1919 года стало известно, что конница Мамонтова снова движется к Воронежу. Было объявлено осадное положение. Власть в городе и губернии перешла в руки совета обороны укрепрайона.

08 сентября 1919 года начальник первой колонны белогвардейцев генерал Постовский позвонил по телефону в Воронеж и потребовал сдать город добровольно. Получив отказ, рано утром 09 сентября Постовский отдал приказ о массированном наступлении на Воронеж. Но, несмотря на численное превосходство, взять город с ходу генералу не удалось. Только днём 10 сентября белогвардейцы ворвались на окраины Воронежа и заняли район завода Рихард-Поле - Курского вокзала. Начались уличные бои. Строились баррикады. В ход шли старые телеги, сани, заборы, булыжники, всё, что могло преградить дорогу врагу. Уличные бои продолжались 11 и 12 сентября. Белоказаки заняли часть города и стремились захватить Чернавский мост.

На занятой территории белогвардейцы тотчас начали массовые аресты, пытки, убийства, грабёж населения. Уничтожались фабрики и заводы. Особенно пострадал завод Рихард-Поле. Белоказаки разрушили кузнечный, литейный и токарный цехи завода. Общий убыток составил около 2 000 000 рублей. С ферм Воронежского сельскохозяйственного института было уведено более 1 000 племенных лошадей, много коров, свиней, овец. Подверглась разрушению водонапорная башня института.

На помощь защитникам Воронежа поспешили новые части Красной Армии. Генерал Постовский понял, что удержать Воронеж ему всё равно не удастся, и решил оставить город. Но отход белогвардейцев не остановил А.И. Деникина в его стремлении захватить город. Несмотря на упорное сопротивление войск 8-й армии и частей укрепрайона, противник 29 сентября снова приблизился к Воронежу, а 1 октября город был взят корпусом белогвардейского генерала А.Г. Шкуро. «После взятия Воронежа, Чернигова, Орла наше положение блестяще, - восторженно говорил в те дни Шкуро, - всякая новая операция красных заранее обречена на неудачу. Дело красных проиграно. Я не берусь ничего предсказывать ни о времени занятия Москвы, ни о зимней кампании, но совершенно очевидно, что конец большевизма близок».

Заняв Воронеж, белогвардейцы сразу же восстановили старые названия улиц, сбросили с домов революционные плакаты, стали проводить массовые аресты. Была восстановлена должность губернатора. 04 октября 1919 года на площади Круглых Рядов (сейчас это небольшой сквер в начале улицы Плехановской) белогвардейцы устроили публичную казнь нескольких партийных и советских работников - активных защитников «красного Воронежа». В этот день здесь были повешены комендант города П.П. Скрибис, железнодорожный комиссар В.И. Лаврентьев, командир бронепоезда Шлегель, следователь Чрезвычайного комитета Иванов и гражданин Петров, о котором, к сожалению, до сих пор нет сведений. В период оккупации Воронежа шкуровцами погибли многие другие защитники Воронежа.

Центральный комитет партии, Владимир Ильич Ленин, Главное командование Красной Армии вели работу по выправлению положения на Южном фронте. Сюда прибывали рабочие отряды из Москвы и Петрограда. В середине октября 1919 года военные действия на юге страны стали складываться в пользу республики. Соединения Красной Армии не только остановили противника, но и перешли на отдельных участках в контрнаступление. 12 октября 1-й Конный корпус С.М. Будённого и 8-я армия получили приказ о наступлении на воронежском направлении. 20-22 октября шла подготовка к штурму Воронежа. 24 октября в центре города появились конники Будённого и полки 1-й стрелковой дивизии. Победа была решительной и несомненной.

07 ноября 1929 года в центре площади Круглых Рядов был заложен памятник. Он увековечил в памяти последующих поколений не только имена большевиков, казнённых на площади 04 октября, но также имена: председателя Воронежского революционного комитета А.С. Моисеева, 16-летнего журналиста Ефима Бабицкого, председателя Чижовского революционного комитета С.Ф. Солодовникова, школьницы Марии Копыловой, комиссара И.Т. Зубрилова и многих других известных и неизвестных героев. Памятник выполнен в форме куба с урной наверху - символом угасшей жизни. Для изготовления памятника в Воронеж из Павловска был привезён знаменитый павловский красный гранит. Позднее на лицевой стороне памятника были высечены слова «Жертвам белого террора». (Автор проекта - воронежский архитектор А.И. Попов-Шаман.)

Памятник «Жертвам белого террора» в сквере в начале Плехановской улицы Воронежа до сих пор напоминает жителям и гостям Воронежского края о трагических событиях времён гражданской войны.

Начав наступление от Орла и Воронежа, Красная Армия к весне 1920 года полностью разгромила деникинцев. Генерал Деникин с остатками своих армий в марте 1920 года бежал в Крым, а оттуда за границу. В ходе гражданской войны наступил коренной перелом в пользу Республики Советов. Но война ещё продолжалась. Продолжалась она и для жителей Воронежской губернии.