Районный центр - село Листопадовка.

Полянский район образован в соответствии с Постановлением Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета РСФСР от 18 января 1935 года из сельских советов Верхнекарачанского района.

В соответствии с Указом Президиума Верховного Совета СССР от 06 января 1954 года Полянский район передан в состав Балашовской области, после её упразднения по Указу Президиума Верховного Совета РСФСР от 19 ноября 1957 года Полянский район возвращен в состав Воронежской области.

Полянский район ликвидирован на основании Указа Президиума Верховного Совета РСФСР от 12 октября 1959 года с передачей территории в состав Верхнекарачанского района. Основная часть бывшего Полянский район находится ныне в пределах Грибановского района.

Районные газеты: «Путь Сталина» (1935-1956), «Ленинское знамя» (1956-1959).