Районный центр - село Русаново.

Русановский район образован в соответствии с постановлениями Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета и Советом Народных Комиссаров РСФСР 14 мая 1928 года, 16 июля 1928 года и 30 июля 1928 года из сельских советов части упразднённого Борисоглебского уезда.

Постановлением Президиума Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета от 07 апреля 1932 года Русановский район переименован в Терновский район.