Районный центр - город Усмань.

Усманский район образован в соответствии с постановлениями Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета и Советом Народных Комиссаров РСФСР от 14 мая 1928 года, 16 июля 1928 года и 30 июля 1928 года.

На основании Указа Президиума Верховного Совета СССР от 06 января 1954 года Усманский район передан в состав Липецкой области.