Районный центр - село Дегтянка.

Дегтянский район образован в соответствии с Постановлением Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета РСФСР от 18 января 1935 года из сельских советов Сосновского района.

На основании Постановления Центрального Исполнительного Комитета СССР от 27 сентября 1937 года Дегтянский район передан в состав Тамбовской области.