Районный центр - город Елец.

Елецкий район образован в соответствии с постановлениями Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета и Советом Народных Комиссаров РСФСР от 14 мая 1928 года, 16 июля 1928 года и 30 июля 1928 года.

На основании Постановления Центрального Исполнительного Комитета СССР от 27 сентября 1937 года Елецкий район передан в состав Орловской области.