Областной центр - город Орёл.

Орловская область образована в соответствии с Постановлением Центрального Исполнительного Комитета СССР от 27 сентября 1937 года о разделении Западной области и Курской области на Смоленскую область, Орловскую область и Курскую область.

При организации Орловской области в её состав из Воронежской области были переданы город Елец и 5 районов: Задонский район, Елецкий район, Краснинский район, Становлянский район, Чибисовский район (с 1954 года все они - в составе Липецкой области).