Районный центр - село 2-я Гавриловка.

Гавриловский район образован в соответствии с Постановлением Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета РСФСР от 18 января 1935 года из сельских советов Кирсановского района.

В соответствии с Постановлением Центрального Исполнительного Комитета СССР от 27 сентября 1937 года Гавриловский район передан в состав Тамбовской области.