Районный центр - село Полетаево.

Полетаевский район образован в соответствии с Постановлением Всероссийского Центрального Исполнительного Комитета РСФСР от 18 января 1935 года из сельских советов Токаревского района.

На основании Указа Президиума Верховного Совета СССР от 04 февраля 1939 года Полетаевский район был передан в состав Тамбовской области.