Районный центр - село Шапкино.

Шапкинский район образован на основании Указа Президиума Верховного Совета РСФСР от 26 ноября 1938 года за счёт разукрупнения Ржаксинского района.

На основании Указа Президиума Верховного Совета СССР от 04 февраля 1939 года Шапкинский район передан в состав Тамбовской области.