Центр - города Старобельск (основано в 1686 году как городок Вельский, с 1732 года слобода Старая Вельская).

Старобельский уезд с 1708 года входил в Азовскую губернию, с 1732 года в Воронежскую губернию.

С 1779 года Старобельский уезд входил в состав Слободско-Украинской губернии, в 1824 году передан в ту же губернию (впоследствии - Харьковская губерния). Ныне Старобельский район Луганской области (Украина).