В понятие Воронежский край включаются районы, исторически и географически связанные с городом Воронежем: территориями Воронежского уезда, Землянского уезда, Коротоякского уезда и Острогожского уезда XVII века, Воронежской провинции XVIII века, Воронежской губернии в границах после административной реформы 1775 года, Воронежской области в современных границах.

В понятие Воронежский край не включаются обширные территории Азовской губернии (с 1725 года - Воронежской губернии) - Бахмутская провинция, Елецкая провинция, Тамбовская провинция и Шацкая провинция, которые исторически, географически и экономически тяготели к городу Тамбову, городу Рязани, городу Орлу.

Не входят в понятие Воронежского края в полном объёме также Курская губерния, Орловская губерния и Тамбовская губерния, составлявшие вместе с Воронежской губернией в 1928-1934 годах Центрально-Чернозёмную область.

Понятие Воронежский край употребляется, как правило, в тех случаях, когда затруднительно локализовать событие по-прежнему или современному административно-территориальному делению (археологические и средневековые сюжеты и прочие мотивы).